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Aventura Hospital and Medical Center
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Vacuna contra la influenza

¿Qué Es la Influenza?

La gripe (también denominada influenza) es una infección de las vías respiratorias superiores. Es causada por una cepa del virus de la influenza. Hay muchos tipos de virus de la influenza, pero hay dos tipos principales que infectan a los seres humanos:

  • Tipo A
  • Tipo B

Cada año (en general, a partir de octubre), la gripe se propaga por el mundo. Usted puede contraer gripe por inhalar gotas de saliva de una persona infectada con el virus. También la puede contraer por tocar una superficie contaminada y luego llevarse la mano a la boca o la nariz. En la mayoría de los casos, la gripe provoca fiebre, dolores, fatiga, tos, congestión, pérdida del apetito y dolor de garganta. Sin embargo, algunas personas son más propensas a complicaciones más graves que pueden requerir hospitalización. Los factores de riesgo para las complicaciones graves incluyen:

  • Tener menos de 5 años o más de 65 años
  • Determinadas condiciones médicas, como:
    • Condiciones pulmonares crónicas, como asma o EPOC
    • Enfermedad cardiovascular
    • Enfermedad de los riñones e hígado
    • Condiciones neurológicas, metabólicas, como la diabetes, o de la sangre
  • Sistema inmunitario suprimido, como en las personas con VIH, cáncer o consumo crónico de corticoesteroides
  • Estar embarazada
  • Terapia a largo plazo con aspirina en personas menores de 19 años
  • Pertenecer a etnias nativas de los Estados Unidos o Alaska
  • Obesidad mórbida

¿Cuál es la vacuna contra la influenza?

La vacuna de la gripe se fabrica a partir de un virus inactivo muerto. Existen tres tipos de vacuna antigripal:

  • Vacuna antigripal común (el tipo más frecuente): para personas a partir de los 6 meses de edad, de aplicación intramuscular (generalmente en el brazo)
  • Vacuna de altas dosis (Fluzone High-Dose): para personas a partir de 65 años, y se inyecta en el músculo.
  • Vacuna intradérmica (Fluzone Intradermal): para personas de 18 a 64 años, y se inyecta en la piel con una aguja más pequeña.

También existe un aerosol nasal (FluMist) fabricado a partir de virus vivos debilitados de la gripe. El aerosol nasal puede emplearse para personas sanas de 2 a 49 años de edad que no estén embarazadas. Es la vacuna de preferencia para niños sanos de 2 a 8 años.

Las vacunas y el aerosol nasal contra la gripe contienen varias cepas víricas de influenza. El tipo de cepa que contiene la vacuna cambia de año a año. Las cepas se basan en los virus que probablemente circulen durante esa temporada de gripe.

¿Quién debe vacunarse y cuándo?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan aplicar la vacuna antigripal a todas las personas a partir de los seis meses de edad. Los niños de 6 meses a 8 años de edad necesitarán dos dosis de la vacuna. Esto ayudará a que su hijo se inmunice contra el virus.

Deben pasar alrededor de 2 semanas para que la vacuna brinde protección contra la gripe. Incluso si se ha vacunado, puede llegar a contraer la gripe. Si tiene síntomas, comuníqueselo a su médico.

Puede contraer la gripe en cualquier momento del año. Sin embargo, la temporada de gripe suele durar de octubre a mayo. El mejor momento para recibir la vacuna es tan pronto como esté disponible. Esta lo protegerá antes de que la gripe llegue a su comunidad.

¿Cuáles Son los Riesgos Asociados con la Vacuna contra la Influenza?

Casi todas las personas que reciben la vacuna contra la influenza no tienen problemas después de su aplicación. Existen ciertos riesgos asociados con la vacuna. Al igual que con cualquier vacuna, existe cierto riesgo de sufrir problemas graves, como una reacción alérgica grave.

Los efectos adversos asociados con la vacuna contra la gripe incluyen:

  • Dolor, enrojecimiento e inflamación cerca del sitio de la inyección
  • Febrícula
  • Dolores musculares

Los efectos secundarios asociados con la vacuna en aerosol nasal incluyen:

  • Goteo nasal
  • Dolor de cabeza
  • Vómitos
  • Dolores musculares
  • Fiebre
  • Dolor de garganta
  • Tos
  • Sibilancia

¿Quién no debería vacunarse?

Algunas personas deberían consultar a su médico antes de recibir la vacuna contra la influenza. Estas son las personas que:

  • Tienen cualquier alergia grave (potencialmente mortal) a los huevos de pollo
  • Tuvieron una reacción grave a la vacuna de la gripe en el pasado
  • Tuvieron síndrome de Guillain-Barré (SGB)
  • Están muy enfermas y tienen fiebre

Las siguientes personas no deben usar el aerosol nasal:

  • Niños:
    • De 24 meses de edad o menos
    • Con asma
    • De entre 2 y 4 años que hayan tenido sibilancia durante los últimos 12 meses
    • Que tienen una condición que podría aumentar el riesgo de complicaciones por gripe
  • Adultos:
    • Mayores de 50 años
    • Con condiciones crónicas, como enfermedad cardíaca, enfermedad pulmonar, asma, enfermedades renales o hepáticas, enfermedades metabólicas, trastornos de la sangre
    • Con un trastorno nervioso o muscular
    • Tener un sistema inmunitario debilitado.
    • En contacto cercano con personas que tienen un sistema inmunitario debilitado.
    • Con una condición nasal que dificulta la respiración
    • Que hayan recibido cualquier otra vacuna en las últimas cuatro semanas
    • Que hayan tomado medicamentos contra el virus de la influenza dentro de las 48 horas previas
  • Mujeres embarazadas
  • Niños o adolescentes bajo tratamiento prolongado con aspirina

¿De qué otras maneras se puede prevenir la influenza?

Buenas medidas preventivas incluyen:

  • Evite el contacto cercano con personas que tengan infecciones respiratorias.
  • Lávese las manos frecuentemente con agua y jabón durante 15 a 20 segundos. Esto es especialmente importante cuando entra en contacto con alguien enfermo. También es útil frotarse las manos con productos de limpieza a base de alcohol.
  • No comparta bebidas ni elementos personales.
  • Cúbrase la nariz y la boca con un pañuelo al toser o estornudar.
  • No se coloque las manos cerca de los ojos, la boca o la nariz.

¿Qué sucede en caso de un brote?

En caso de un brote, el enfoque primario es vacunar a todas las personas en riesgo que sea posible, especialmente aquellas en grupos de alta prioridad. El uso de medicamentos antivíricos puede reducir la duración de la enfermedad si se administran dentro de los dos días posteriores a la manifestación. Por último, las personas infectadas deben mantenerse aisladas en la medida de lo posible.

Revision Information

  • Reviewer: David Horn, MD
  • Review Date: 08/2015 -
  • Update Date: 08/10/2015 -
  • WHERE CAN I GET MORE INFORMATION?

  • United States Department of Health and Human Services

    http://www.flu.gov

  • Vaccines & Immunizations

    Centers for Disease Control and Prevention

    http://www.cdc.gov

  • Public Health Agency of Canada

    http://www.phac-aspc.gc.ca

  • Vaccines, Blood & Biologics

    United States Food and Drug Administration

    http://www.fda.gov

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  • Influenza in children. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated July 7, 2015. Accessed August 10, 2015.

  • Influenza vaccine in adults. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated August 3, 2015. Accessed August 10, 2015.

  • Influenza vaccine in children. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated November 21, 2014. Accessed August 10, 2015.

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